Studie mit Wasserproben: Gab es Covid-19 schon Anfang 2019 in Europa?

Coronavirus

Spanische Forscher sollen Covid-19 schon zu Beginn 2019 im Abwasser von Barcelona nachgewiesen haben. So kam das Forscherteam zu seinen Ergebnissen.

02.07.2020, 04:30 Uhr / Lesedauer: 1 min
Das Coronavirus soll in Barcelona schon Monate vor den ersten bekannten Infektionsfällen im Dezember 2019 in Wuhan aufgetreten sein. (Symbolbild)

Das Coronavirus soll in Barcelona schon Monate vor den ersten bekannten Infektionsfällen im Dezember 2019 in Wuhan aufgetreten sein. (Symbolbild) © picture alliance/dpa

Das neue Coronavirus Sars-CoV-2 wurde angeblich schon im März des vergangenen Jahres im Abwasser von Barcelona nachgewiesen. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie von Wissenschaftlern der Universität von Barcelona, wie die „Neue Zürcher Zeitung“ schreibt. Das Virus wäre damit schon deutlich früher zirkuliert als bislang angenommen. Bisher ging man davon aus, dass das neuartige Coronavirus im Dezember 2019 in der chinesischen Millionenmetropole Wuhan seinen Ursprung fand, als dort erste Fälle einer damals noch unbekannten Lungenerkrankung aufgetreten waren.

Die Forscher unter Anleitung von Albert Bosch suchten in zwei Kläranlagen in Barcelona nach dem neuen Krankheitserreger. Dabei analysierten sie zunächst wöchentliche Wasserproben, da das Virus mit dem Stuhl ausgeschieden wird. Eine Spur des Erregers im Abwasser wäre somit ein Indiz für eine Entwicklung der Covid-19-Pandemie in der spanischen Großstadt. Tatsächlich nahmen die im Abwasser der Kläranlagen gefundenen Mengen an Sars-CoV-2-Erbgut genauso ab wie die Fallzahlen im Frühling in der Stadt, wie die Schweizer Zeitung weiter über die Studie berichtet.

Hinweise auf Covid-19 in 16 Monate alter Wasserprobe

Als Nächstes nahmen sich die Forscher aufbewahrte Wasserproben vor, die unter anderem aus dem vergangenen Jahr stammten. Das Ergebnis war verblüffend. So gab es für das Virus im Abwasser schon 41 Tage vor dem ersten offiziellen Infektionsfall in Barcelona einen Nachweis. Dieser stammte vom 25. Februar 2020.

Doch damit nicht genug: Auch in einer Wasserprobe vom 12. März 2019 stieß die Forschergruppe auf Genomsequenzen, die auf Covid-19 hindeuteten. Damit wäre nach den Autoren der Studie der Nachweis erbracht, dass sich das Virus schon lange vor der weltweiten medialen Berichterstattung über die ersten Infiziertenfälle in Barcelona ausbreitete.

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